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    International

    How Dileyni Díaz De Oleo from Dominican Republic got to Harper Adams and how that part of her life has helped her achieved her dreams (Version: English and Español)

    26 February 2021

    Versión en Español mas abajo 

    When I started my professional life, I never thought I would be doing the job that I am currently doing, coordinating the partnerships with Latin America and the Caribbean Region. I am an Agricultural Engineer myself and followed my career with a PhD at Harper Adams, so the right path for me was to be a lecturer and researcher. Although I have been lucky to do all of that, my work in South America and the Caribbean is the most impressive and challenging of all. 

    In this international blog, I want to present you to all the amazing young people I have met on my way and those who have decided to come to Harper Adams University and share how their experience at HAU has changed their lives in one way or another. That is the beauty of this wonderful job I am doing: brilliant people looking for an opportunity to improve their lives and career that come to Harper Adams, and in some ways, they see their dreams come true.

    I have invited Dileyni (Lina) Díaz De Oleo to share her experience in this blog's first entry.  Lina came to HAU in September 2015 thanks to a wonderful programme that HAU has with MESCYT (Ministry for Higher Education, Science and Technology) in the Dominican Republic.  Thanks to this programme and the agreement between both institutions, Lina started a MSc programme in Food Technology Science, funded by MESCYT.

    When we started writing this blog entry, my first question to Lina was about her dreams before university.  I am a full believer that those who follow their dreams and do not give up, they will reach what they wish. And this is what she told me:

    "Before I started studying at the university, my expectations were not clear at all; however, I was sure I wanted to become a remarkable professional and do great things from an important social position at the government. So, I decided to work hard and get good grades to excel to have more opportunities for enrolling in an excellent career and then get a scholarship to study overseas. I realized something that might hinder my plan to study abroad was the language. So, learning English was the top of my priorities, and it was the bridge to accomplish my dreams and opened doors to reach my goals.  Guess what? She did it!! She got a scholarship at HAU, she got a fantastic job, her English is excellent, and many other things you will learn in the following lines."

    Like many of us, I include myself as I felt identified in her answer; she was unsure what to do at the beginning of her higher education life for her undergraduate degree.

    "Within the time I have to make my mind about what to study, I had no idea. I knew I don’t want to do what everybody was doing, educationally speaking. When people asked me how I pictured my future, I just visualized myself within the next 5 or 10 years my answer was: working outdoors, in an open field under the bright sun and the blue sky, surrounded by trees and nature.  Because of that, I chose a non-traditional career for my undergraduate degree in Dairy Industries at Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD). At first sight, I fell in love with this career; I want to be involved with milk's primary production, knowing about milk composition, the physical, chemical and microbiological aspects and the processing and distribution of milk and dairy products, as well as the quality and regulations of these products. I was immersed in a fascinating world. Additionally, some professors collaborate in changing my mindset about science, technology, and research, inspiring me in an altruist way to go further and contribute to the agroindustry development, as well as, impact  future generations as they did with me"

    It is clear she wanted to be and do different things, so the initial steps of her educational life were crucial to find that HAU was the place she wanted to be for her postgraduate studies.

    I always question all the students that contact me, how they have heard about us and why they are so interested in coming to HAU.  Lina’s response was:

    "At college, someone told me about new opportunities for scholarships since this information caught my interest. Some weeks later, a local newspaper published an article about Harper Adams; anxious, I skimmed it and was happy because HAU offered scholarships related to my bachelor's degree. However, it made me feel sad because I could not apply as I was not graduated yet. So, I saved the publication page with the big picture of the main building of HAU, where I can see it every day as a reminder that HAU was the place I wanted to go to study as soon as I graduate.  Then it happened. The process was easy due to the university's assistance on every step; the most fantastic thing is that there’s someone you can ask anything about the university, the scholarship process, the life in the UK, etc. Regarding the application process, I was prepared with all the requirements of MESCYT, such as legalized transcripts and my degree certificate, English proficiency level, submitted the form of the Master’s degree I wanted to study at HAU. Something I was grateful for is that I felt I had a companionship on the entire process from the university staff until the time I arrive at HAU."

    All of us who work at Harper Adams always feel very happy to see that everyone who decides to come to Harper, feels that we are different and really enjoy their time with us.  Personally, I was a student at Harper and being from a different country and culture, and I can’t describe the fantastic years I had as a student there.  Something that made my heart shrink was the phrase that Lina told me about her experience at HAU…. ‘ Leticia, Harper, is just indescribable!’ and I could just agree with her.

    "On a personal level, I enjoyed living in the UK and never imagine I would be surrounded by people from different countries and cultures, shared with them and even be friends with people from UK, China, Nigeria, Botswana, and some countries of Europe. I had the opportunity to visit some UK cities to acknowledge the country and its customs; that was very important and amazing. As an international student, the educational experience was challenging at the same time exciting. Harper teaches you to prioritize and invest your time, take advantage of everything and work hard. The academy staff are great professionals with vast experience and qualifications, always willing to teach. Thanks to that, I feel prepared to discuss or have an opinion about any important subject regarding the food industry, the confidence in identifying problems or questions and designing practical approaches to address them. To get comfortable with the new educational system was a challenge; however, HAU made it easy by providing educational facilities and resources such as libraries, laboratories, experimentations farms, a postgraduate building available 24 hours for us. It helped immensely to get an outstanding performance on each module, assignments, and the final project".

    But one of our main goals at HAU is not only the education and experience we provide, but also we think about the students' careers.  In Lina’s case:

    "After finishing my specialization in Food Industry Management, I returned to my country. Later on, got the job of my dreams. I was delighted working for a government office such as the Public Ministry of Health.  I was in charge of Dairy Industries Export Goods' national program, with the duty to ensure the dairy products manufacturers and their facilities are inspected accordingly the national standards.

    "Additionally, carried out origin inspections of International Dairy Industries, and last but not least, make technical review through a digital system of every single request to import dairy products to access the country".

    It’s really amazing to see how Lina has developed and how her HAU overall experience has helped her to get to that position. 

    She always jokes, saying she wants to be a Minister in the future, but, in her honesty, she always concludes that she does not know about that or her future.  However, she has something very clear:

    "I want to be part of a new generation of professionals which promotes progress, implement modern techniques according to current trends and be able to apply them in the field of agroindustry, food safety, and quality management. As a researcher, I want to contribute and help developing countries as my own. I know theres is where my passion lies. Because of that, I want to pursue a PhD motivated by the possibilities of contributing to accomplishing my goals and improving and facing the reality of the food industry in my home country".

    I still remember now, that when Lina was working for the Pubic Ministry of Health, we met in Santo Domingo in the beautiful area of Zona Colonial.  We were discussing that she wanted to follow her career by pursuing a PhD.  And…. Guess what once again? She got her PhD fundings to came back to HAU, with the support of MESCYT, and that’s what she says about her time on the campus:

    "After half a year in that position, the opportunity to do a PhD at HAU arose. I don't have to think about quitting or not my job because of this opportunity. Before finishing my Master's degree, I knew that I want to do a doctorate and pursue a career in academia. In fact, I was looking for some opportunity/scholarship and through the MESCYT/HAU, it was possible to tailor a doctorate and work with a research project I want while doing something significant that brings knowledge and solutions to current problems in my country.

    "At the moment, I'm a second-year PhD student assessing how food safety culture is embedded in all-inclusive hotels in the Dominican Republic.

    "This project will contribute to public and private efforts by identifying food safety challenges in the tourism sector. Recommendations will be drawn for the Dominican Republic (DR) and stakeholders on improving food safety culture in the sector.

     "Embarking on a PhD I can tell, is a life-changing experience, a self-discovery journey to explore and learn about my own weakness and strength, a perfect scenario to learn new things, increase my confidence as a researcher, improve my skills abilities to understand and solve problems. Being in academia has been my long-life fascination, and it is a massive need in developing countries as mine where there is a gap in the higher education sector.  I'd like to do my best to close that breach through knowledge, research, and innovation.

    "Doing a PhD challenges yourself, but in a pandemic, it's a tough challenge. (Wonderful time to do a PhD!) Now I am just trying to manage the situation stay focused because this will all be part of the story in years to come when I became "Dr Diaz", I could say to people complaining about how hard it is to do a PhD, "I did mine during a pandemic"."

    I know that very soon, I will be able to share with you Lina’s new steps in her life, and I am convince that she will graduate from her PhD.  Then, we will look back at this post, and we will conclude that those who follow their dreams and choose the best options for them will get to where they like. And we, at Harper, will feel very proud to have helped them achieve them.

    View our showcase of international videos to find out more about studying at Harper Adams University as an international student.

    Versión en Español

    Cuando inicie mi vida profesional, nunca pensé que estaría haciendo el trabajo que actualmente realizo, coordinar las alianzas entre América Latina y el Caribe. Yo soy Ingeniera Agronoma, y continúe mi carrera con un Doctorado en Harper Adams, por lo que mi camino a seguir era ser profesora universitaria e Investigadora. Aunque he tenido la suerte de hacer todo eso, mi trabajo en Latin América y el Caribe es el mas fascinante y desafiante de todos.  

    En este blog internacional, quiero presentarles a todos los jóvenes increíbles y maravillosos que he conocido y que han decidido de venir a la Universidad Harper Adams, y compartir como sus experiencias en HAU ha cambiado de una forma u otra sus vidas. Y ahí, radica la belleza de este maravilloso trabajo que hago: personas brillantes buscando una oportunidad vienen a HAU y pueden transformar sus vidas y sus carreras y de alguna manera ellos ven sus sueños hacerse realidad.

    En esta ocasión he invitado a Dileyni Diaz, alias (Lina) a compartir su experiencia en esta primera entrada de nuestro blog. Lina, vino a Harper Adams en septiembre de 2015, y esto gracias al maravilloso programa que HAU tiene con MESCYT (Ministerio de Educación Superior Ciencia y Tecnología) en República Dominicana. Este programa consiste en un convenio entre ambas instituciones, Lina inicio su programa de Maestría en Ciencia y Tecnología de los Alimentos, el cual fue financiado por el MESCYT.

    Cuando nosotras comenzamos con esta primera entrada del blog recordaba que mi primera pregunta para Lina fue sobre sus sueños que ella tenia antes de iniciar la universidad. Soy una fiel creyente de que aquellos que persiguen sus sueños y no se rinden, alcanzaran los que desean. Y esta fue la respuesta de ella:

    Antes de empezar a estudiar en la universidad, mis expectativas no eran nada claras; sin embargo, yo sabía que quería ser una profesional excepcional y hacer grandes cosas desde un cargo de importancia social en el gobierno. Por lo que decidí trabajar arduamente y obtener buenas calificaciones para sobresalir y tener la oportunidad de ingresar en una buena carrera, obtener una beca y estudiar en el extranjero. Pero, me di cuenta de que algo podría ser un obstáculo en mi plan de estudio fuera del país era el idioma. Entonces, aprender Ingles fue mi principal prioridad, lo que sirvió como puente para poder lograr mis sueños y abrió las puertas para poder alcanzar mis metas. ¿Adivina qué? ¡¡Ella lo hizo!! Obtuvo una beca en HAU, consiguió un trabajo fantástico, su inglés es excelente y muchas otras cosas que aprenderás en las siguientes líneas”.

    Así como muchos de nosotros, y me incluyo porque me sentí identificada en su repuesta; ella no estaba segura y no sabía que hacer al iniciar sus estudios de educación superior y obtener su título universitario.

    “Con el tiempo, tuve que decidir que estudiaría, pero no tenia idea. Lo que si sabia era que no quería hacer lo mismo que todo el mundo estaba haciendo, académicamente hablando. Cuando la gente me preguntaba cómo me veía dentro de los próximos 5 o 10 años mi respuesta era: - trabajando al aire libre bajo el brillante sol y cielo azul, rodeada de arboles y de la naturaleza. Por eso, elegí la licenciatura en industrias lácteas en la Universidad Autónoma de Santo Domingo, una carrera no tradicional. Me enamore de esta carrera a primera vista. Quería involucrarme con la producción primaria de leche, conocer sobre la composición de la leche, sus aspectos físicos, químicos y microbiológicos; además del procesamiento y distribución de la leche y los demás productos lácteos, y no menos importante la calidad y normativas de esos productos. Estuve inmersa en ese fascinante mundo. Además, algunos profesores colaboraron en mi formación cambiando mi mentalidad sobre la ciencia, la tecnología y la investigación; inspirándome de manera altruista e ir más allá para poder contribuir al desarrollo agroindustrial del país he impactar en generaciones futuras como lo hicieron conmigo”.

    Está claro que quería ser y hacer cosas diferentes, por lo que los pasos iniciales de su vida educativa fueron cruciales, y encontró en HAU era el lugar donde quería hacer sus estudios de posgrado.

    Yo siempre cuestiono a todos los estudiantes que se comunican conmigo: ¿cómo se enteraron de nosotros y por qué están tan interesados ??en venir a HAU? La respuesta de Lina fue la siguiente:

    “En la universidad, alguien me hablo acerca de oportunidades de beca, y esa información me llamo la atención. Unas semanas después, un periódico local publicó un artículo acerca de Harper Adams y ansiosa repase rápidamente el mismo y me alegre al leer que la Universidad Harper Adams ofrecía programas de estudio relacionadas con mi carrera. Sin embargo, me entristecí porque aún no podía postular mi candidatura porque aún no me había graduado. Entonces, guarde la página de la publicación con la imagen en grande del edificio principal de HAU, donde lo veia todos los días como recordatorio, de que justo allí quería estudiar tan pronto me graduara. ¡Y entonces sucedió! El proceso fue fácil gracias a la asistencia de la universidad en cada paso; y lo fantástico era tener también un contacto de HAU asistiéndote.  Podía preguntar cualquier cosa sobre la universidad, el proceso de beca, como era la vida en el Reino unido, etc.  En cuanto al proceso de solicitud/admisión tenia preparada toda la documentación requerida por el MESCYT como el certificado de título y récord de notas legalizados y traducidos, certificación del dominio de inglés y junto al formulario de solicitud con la maestría que quería cursar en HAU los entregue para mi candidatura. Y algo por lo que me siento muy agradecida, es que tuve un acompañamiento en el proceso por parte del personal de la universidad hasta el momento en que llegué a HAU."

    Todos los que trabajamos en Harper Adams, siempre nos sentimos felices de que todos aquellos que deciden venir a HAU, sienten que nosotros somos diferentes y realmente disfrutan su tiempo con nosotros. Personalmente, estudie en Harper y siendo de un país y una cultura diferente no puedo describir esos años maravillosos que estuve como estudiante allí. Algo que hizo que mi corazón se encogiera fue una frase que Lina me dijo acerca de su experiencia en la universidad HA… “¡Leticia, Harper, es simplemente indescriptible!” y no puedo estar más de acuerdo con ella. 

    “A nivel personal, disfrute viviendo en el Reino Unido, y nunca imagine que podría estar rodeada de tantas personas de diferentes nacionalidades, cultura y forma de pensar. Incluso llegar a ser amiga de estudiantes provenientes del Reino Unido, China, Nigeria, Botswana y otros países de Europa. Tuve la oportunidad de conocer múltiples ciudades en Reino Unido y familiarizarme con las costumbres, eso fue muy importante y sorprendente a la vez. Al ser una estudiante internacional, la experiencia académica fue muy desafiante y a la vez emocionante. Harper, te ensena a priorizar e invertir bien el tiempo, además de aprovechar todo al máximo y trabajar duro. El equipo académico de HAU son grandes profesionales con vasta experiencia en sus áreas y siempre dispuesto a enseñar y orientar. Gracias a eso, me siento preparada para discutir u opinar sobre cualquier tema de importancia en la industria alimentaria, puedo con confianza identificar problemas y plantear soluciones eficaces y prácticas.  Otro aprendizaje importante fue acostumbrarme al nuevo sistema educativo lo cual fue todo un reto. Sin embargo, HAU facilito todo al proporcionar el personal, instalaciones, recursos educativos como:  la biblioteca, laboratorios, granjas de experimentación, y un edificio exclusivo de postgrado disponible todo el tiempo. Esto ayudo enormemente a obtener un desempeño sobresaliente en cada asignación del módulo y el proyecto final”.

    Pero uno de los principales objetivos en HAU, no es solo la educación y la experiencia que brindamos, sino que también pensamos en las carreras y la formación integral de nuestros estudiantes. En este sentido, Lina nos cuenta su caso:

    “Después de finalizar mi especialización en Gestión de la Industria Alimentaria, regrese a mi país. Y unos meses después, conseguí el trabajo de mis sueños. Estaba encantada de trabajar para una oficina gubernamental como lo es el Ministerio de Salud Publica; en este estuve a cargo del programa Nacional de Exportaciones de productos de la industria láctea, y dentro de mis funciones estaba el garantizar que los productos lácteos de importación cumplan con las regulaciones sanitarias nacionales desde el punto de origen. Adicionalmente, se realizaba inspecciones de origen de la industria láctea internacional, y por último, pero no menos importante, realizar la verificación técnica a través de un sistema digital de cada una de las solicitudes de importación de los productos que serian importados al país."

    Es realmente sorprendente ver cómo Lina se ha desarrollado y cómo su experiencia en todos los aspectos en HAU la ha ayudado a llegar a ese puesto.

    Lina siempre bromea diciendo que quiere ser ministra en el futuro, pero, sinceramente, siempre concluye que no sabe eso sobre su futuro. Sin embargo, tiene algo muy claro:

    “Quiero ser parte de una generación de profesionales que promuevan el desarrollo e implementen modernas técnicas acordes con las tendencias actuales y poder ser capaz de aplicarlas en el campo de la agroindustria para garantizar la seguridad e inocuidad alimentaria. Como investigadora, quiero contribuir y ayudar a los países en desarrollo como el mío. Se donde que es ahí donde radica mi pasión. Por esta razón, me gustaría un doctorado motivado en la posibilidad de contribuir a lograr mis objetivos, mejorar y hacer frente a la realidad enfrenta la seguridad e inocuidad alimentaria de mi país”.

    Aun ahora puedo recordar cuando Lina trabajaba para el ministerio de salud pública, que nos reunimos en Santo Domingo, en la bella e histórica Zona Colonia; allí estuvimos hablando sobre los planes futuros y me dijo que quería seguir creciendo académicamente hablando y esto lo haría realizando un doctorado. Y…. ¿Adivina qué una vez más? Ella obtuvo los fondos para realizar el doctorado y volvió a HAU, con el apoyo del MESCYT, y esto es lo que nos dices sobre su tiempo en esta nueva etapa en el campus de HAU:

     “Después de trabajar un año y medio para el Ministerio de Salud Pública, la oportunidad de hacer el Doctorado en HAU surgió. Y no lo pensé dos veces. No tenia que pensar si renunciar o no a mi trabajo a causa de esta oportunidad.  Porque luego de finalizar el máster, yo sabía que quería ir por el doctorado e iniciar una carrera en el mundo académico. De hecho, estaba buscando la oportunidad o beca y a través del MESCYT/HAU, fue posible crear el doctorado y trabajar con un proyecto de investigación que me interesara para hacer algo significativo que también aporte soluciones a problemáticas presente en el país a través de la investigación y desarrollo académico”.

    "Actualmente, estoy en el segundo ano del doctorado que evalúa como la cultura alimentaria esta integrada en los hoteles todo incluido en la República Dominicana. Este proyecto, contribuirá con los esfuerzos públicos y privados para identificar los desafíos de la inocuidad alimentaria en el sector turístico. Se elaborarán las recomendaciones para la República Dominicana y los inversionistas para la mejor la cultura de inocuidad alimentaria en este sector tan importante para el país.

    "Embarcarse en un doctorado, podría decir, que es una experiencia que cambia la vida, un viaje de autodescubrimiento para explorar y aprender acerca de mis propias debilidades y fortalezas, es el escenario perfecto para aprender cosas nuevas desde la perspectiva de un investigador y en este sentido el aumento de la autoconfianza, para mejorar mis habilidades en cuanto a la comprensión y resolución de problemas. Estar en el mundo académico, ha sido mi fascinación desde hace mucho tiempo y es una necesidad imperante en países en desarrollo como el mío, en donde existe una brecha con deficiencias en el campo investigativo en la educación superior. Me gustaría hacer lo posible para cerrar esa brecha a través del conocimiento, la investigación y la innovación en materia de inocuidad alimentaria.

    "Finalmente, puedo decir que el realizar un doctorado es todo un reto personal, pero en una pandemia, es un desafío mas difícil. (¡Maravilloso momento para hacer un doctorado!) Ahora, estoy tratando de manejar la situación y mantenerme enfocada porque todo eso será historia. Y en unos años cuando me convierta en la “Dr. Díaz”, y pueda contar como una anécdota y decirles a las personas que se quejen de lo difícil que es hacer un doctorado “Yo hice mi doctorado durante una pandemia”."

    Yo se que muy pronto podre compartir con ustedes los nuevos pasos en la vida de Lina; y estoy convencida de que se graduara de su doctorado. Luego repasaremos esta publicación y podremos concluir que aquellos que sigan sus sueños y elijan las mejores opciones llegaran donde quieran. Y nosotros en Harper, nos sentiremos muy orgullosos de haberlos ayudado a lograrlo. 

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